威尼斯共和國的興衰(下)

威尼斯大運河(Grand Canal)每天都是船來船往,那水面上泛起的點點白光,數百年如一天,突顯這座偉大水都生生不息。聖馬可廣場(St Mark’s Square)的大教堂莊嚴華麗,當年威尼斯共和國(Republic of Venice)的將士出征前及凱旋歸國後都會在此舉行彌撒。教堂內煙霧繚繞,朝聖者絡繹不絕,每逢旅遊旺季動輒要排隊大半小時方可入內參觀。教堂外,廣場鐘樓挺著腰翹首眺望遠方,不知它是否在期盼遊子早日歸家?廣場上的柱廊,張開雙臂,歡迎來自五湖四海的到訪者。

遙想當年,這裡曾是世界貿易中心,其繁榮盛況,可勾勒出一軸西洋版的《淸明上河圖》卷畫。每逢交易季節,到處人聲鼎沸、接踵磨肩,街上出現無數穿上奇珍異服的人士,世界各地的商人都聚首威尼斯。市場上羅列了從各處採購的商品,黃金、琥珀、寶石、珍珠、銅、錫、絲綢、瓷器、棉花、羊毛、丁香、肉桂、胡椒、獸皮、象牙、木材,更有各種膚色的奴隷。各類數不盡的奇珍異寶,讓人目不暇給、眼花繚亂。另一邊廂,碼頭工人忙到不可開交、汗流浹背,他們忙著搬貨、裝貨、卸貨。靠岸及離岸的漿舶船實在太多划漿人小心翼翼,以防意外。河道上經常出現兩船迎面而來之情景,乍看之下似快要相撞,情況險象環生,但各船的划漿人則從容不迫,似乎互有默契,各人輕輕一撥其手中木漿,兩船擦身而過,一場意外頓時消融於無形,划漿人之手法實在妙到毫㒹。

《威尼斯商人》(The Venice of Merchant) 乃莎士比亞(William Shakespeare)最有影響力喜劇之一。劇中安東尼奧為了助好友早日與心上人結成秦晉之好,不惜向猶太富商夏洛克借貸,並向對方承諾,若逾期未未能還款,則割下自己身上一磅之肉以作還債。後來安東尼奧的貨船在海上遇險,他因資金週轉困難而逾期未能還款,被迫與夏洛克對簿公堂。後來劇情當然峯迴路轉,前者免收皮肉之災,其友亦順利完婚。此劇首演於1598年,當時威尼斯已開始衰落,但仍是地中海強權。多年來,此劇引來無數爭議(例如作者是否同情夏洛克、又例如安東尼奧之性取向),但有一點則無容置疑,當時威尼斯是的確存在商業法庭(當然割肉抵債多半是小説家言)。

根據黃仁宇教授所著《資本主義與二十一世紀》,中世紀的威尼斯就已經有專門處理商業訴訟的法庭,稱之為Curia Di petizion,當事人可自僱律師。該書也指出,當時也出現類似股份制的投資,名collenganza。不但如此,該城更有滙款、信貸、海上保險、法律、經紀等商業服務。以上種種,威尼斯的商業制度,是走在歷史前端。

由於特殊地利環境,威尼斯耕地匱乏,因此沒有地主與佃農的階級對立情況。另外,水患頻繁,加上全城皆商,凡此種種,使到居民有共同價值觀念,也孕育了與封建制度大相徑庭的共和國。此共和國也並非現代觀念之共和國,其總督(即最高長官)並非全國一人一票選出,但也不是父傳子的世襲制度,而是議會中選出41名選舉人所選出。頗堪玩味的是,選出該41名選舉人的過程是非常稀奇古怪而又複雜繁瑣。

根據《資本主義與二十一世紀》所述,當局會先在議會合資格的會員內抽籤而產生30人,此30人又要再抽籤淘汰剩9人,然後由這9人負責選出40人。下一步,該40人要抽籤淘汰剩12人,這12人要負責選舉25人。然後再下一步,這25人又再抽籤減至9人,此9人又要選舉45人。第四步,這45人又要再抽籤淘汰為11人,而這11人才負責選舉最終那41位選舉人。簡而言之,就是經過5次抽籤再加4次提名選舉,產生41位選舉人,最終才由這41位選舉人選出總督。

如此令人頭暈目眩的制度,就是為了防止有人操控選舉。另外,威尼斯人也制定不少規則,防範總督以權謀私或私通外敵。例如,總督接受禮物不可超出規定上限,而且不得與教宗及他國元首有私人信件來往。縱觀威尼斯共和國數百年歷史,其政局也大致和平穩定。

上篇提到,1204年4月,威尼斯人和十字軍攻入了拜占庭帝國首都君士坦丁堡,洗刧一番。更最重要是,威尼斯趁勢控制了黎凡特地區(Levant,地中海東部、中東一帶),進一步擴大其貿易版圖。黎凡特自古就東西方貿易要衝。大航海時代前,大部分來自東方的商人先將貨物運抵黎凡特,然後再由意大利商人經地中海轉送到歐洲大陸各地。掌握了黎凡特地區,貿易航線自然也牢牢握在手中。當其他強權忙於攻城掠地,威尼斯人則集中精力擴闊其海上版圖。他們在亞德里亞海及地中海東沿岸地區建立殖民地或親威尼斯政權,並在這些地方興建港口、倉庫、船塢、要塞。克里特島(Crete)和塞浦路斯島(Cyprus)都曾經成為威尼斯殖民地。另外,他們又與其他國家締結友好外交關係,爭取設立自由貿易區或免稅區。他們會不顧教宗反對與異教徒來往、交易。他們曾得到蒙古人的允許,在黑海(Black Sea)的東北岸建立貿易據點。

威尼斯人的目的,就是利用其縱橫裨闔、靈活多變的外交政策(必要時動武),以壟斷貿易航運路及確保其暢通無阻。縱觀歷史,後來者如葡、西、荷、英、美等國之戰略,與威尼斯都有異曲同工之處。看歷史,也是為了鑑古而知今。

人有勝敗榮辱,國有興衰盛亡,威尼斯共和國也不例外。那麼,為何威尼斯會走向衰退?首先,人口不足是其弱點,最高峰也是維持十多萬,一場軍事敗仗利令其短時間內難以復原。十五世紀以降,來自中亞的奧斯曼帝國(Ottoman Empire)向西擴張,在地中海東部及巴爾幹半島擁有不少殖民的威尼斯自然首當其衝,雙方多兵戎相見。奧斯曼人口超過百萬,君主可以憑其意志徵召大軍壓境,秋天戰軍方,春天又來犯,今年打完,明年又捲土重來。相反,威尼斯就沒有如此國力,與奧斯曼交戰,前者往往力不從心,陷於被動和捱打,其貿易路線也受阻隔。1498年,葡萄牙人成功繞過非洲南岸,發現通往亞洲的新貿易航線,地中海作為東西貿易樞紐的地位漸漸式微。

十六世紀起,威尼斯在世界貿易的領導地位開始減弱。再下一個世紀,它從一個世界貿易之都逐漸轉營為旅遊城市。同一時期,這裡也成為富豪權貴留連忘返之地,城內到處充斥著紙醉金迷、聲色犬馬的場所。1797,拿破崙(Napoléon Bonaparte)兵臨城下,共和國走下歴史舞台。拿破崙倒台後,威尼斯又被奧地利哈布斯堡皇朝(Hapsburg Empire )吞併,直至意大利建國。
(回到上篇)

參考資料:
黃仁宇著。《資本主義與二十一世紀》,台北:聯經 ,1991。
羅傑‧克勞利著。陸大鵬、張騁譯。《財富之城:威尼斯共和國的海洋霸權》,台北:馬可孛羅,2017。

《海上傳奇系列》文章
《鄭和與馬六甲》
《威尼斯共有國的盛衰(上)》
《威尼斯共有國的盛衰(下)》
《胡椒改寫歷史—葡萄牙與地理大發現(上)》
《胡椒改寫歷史—葡萄牙與地理大發現(下)》
《上帝創造了世界,但荷蘭人創造了荷蘭—東印度公司的爭雄歲月(上)》
《上帝創造了世界,但荷蘭人創造了荷蘭—東印度公司的爭雄歲月(下)》
《維京風雲》

25 thoughts on “威尼斯共和國的興衰(下)

  1. 引用通告: 威尼斯共和國的興衰(上) | 閒遊雜憶

  2. 我也覺得這個選舉制度非常不可思議
    不過或者也可以窺見他們的思慮周詳
    反之思辨能力及不信任人的程度應也頗高吧^^"
    時代興衰似乎每個王朝都有
    幸好這些美麗的建築及優美的風景能完整保留下來
    這樣看威尼斯就不止只是金錢商業還有文化與藝術

    Liked by 2 people

    • 從今天的角度,這個制度的確匪夷所思,雖言怪異,卻也保障共和國長治久安。
      威尼斯曾是歐洲的印刷中心,對於文化與知識的交流傳播功不可沒。威城的建築,揉合了拜占庭與文藝復興風格。在美術方面,以提香為首的畫家開創了威尼斯畫派,這方面lu比我知得更多更詳盡吧!^^

      Liked by 1 person

      • Edward, 新年快樂!
        拜讀上篇時,就想威尼斯印刷業的規模,真有默契啊!這些細察與熟讀精練出的文字,新年開春讀來感覺很充實。
        留學法國時曾去過威尼斯,只是走馬看花,從另一座島眺望威尼斯,欣賞煙火燦爛,還有許多讓人留連忘返的博物館,真是令人想念的城市。
        現代的威尼斯, 風風光光地接待過侯孝賢和《悲情城市》,蔡明亮說「威尼斯從來不拒絕我。」吸引許多才子佳人同時也給予熱烈的擁抱。
        一個城市有多偉大,就在於他向世界開放的胸襟有多寬廣。

        Liked by 1 person

        • 對不起,遲了回覆。
          很喜歡你那句「一個城市有多偉大,就在於他向世界開放的胸襟有多寬廣。」
          祝你新年快樂,也提前祝賀有個愉快的春節,希望有更多年輕的讀者可以受惠你的書香家郷計劃。
          香港的文化氣息和閲讀風氣遠遠追不上台灣,不過,最近有公車公司把舊的巴士捐出來當圖書館,讓一些近在遍遠地區的孩子們也可以接觸到書,覺得欣慰,這個寒風凜凜的冬天也帶來絲絲暖意。

          Liked by 1 person

          • 有空才回,沒關係的。
            謝謝你的介紹,上網查看,才了解更多香港退役巴士再生的故事。這顯然是另一種腦力激盪下的”港版”書香家鄉計畫啊。而且是行動派的!確實是暖意無限。
            前些時也在分館(書香家鄉計畫微網誌tumblr)轉載一則土耳其的圖書館故事。我們對這類故事都有興趣,也希望讓更多人知道人們對待書籍和圖書館之類的報導,也許能因此鼓勵帶動些許閱讀風氣吧。
            香港在彈丸之地發展出獨特的文化,就是香港的資產。一如威尼斯,融匯迎拒之間,雖受政策教育經濟等等影響,每個人在歷史的自主和不得已中依然可以擁有提升自己的高度,啟發閱讀是一種途徑。

            Liked by 1 person

  3. 竟然還有威尼斯共和國。 國力強大,可見一斑。 威尼斯市集的景象栩栩如生,讀著好像我也身歷其境。 南歐的市集有一種華麗的草根性,井井有條中帶一點兒散漫,還有南歐人特有的熱情。 精明當中仍有很多的親切,好美。

    那選舉制度看得人眼花撩亂,太神奇了~ 看到「抽籤」我忍不住笑起來。 現在的選舉制度裡如果增訂了「抽籤」,不知道會變成什麼模樣。

    Liked by 2 people

    • 世界上沒有一成不變的法則,當環境改變,優勢逐漸消失時,重點並非如何保持舊有地位而在於你有沒有轉營或改變大方略而尋求永續發展,這也是我城的挑戰。

      Liked by 1 person

  4. 引用通告: 胡椒改寫歷史—葡萄牙人與地理大發現(上) | 閒遊雜憶

  5. 引用通告: 胡椒改寫歷史—葡萄牙人與地理大發現(下) | 閒遊雜憶

  6. 引用通告: 鄭和與馬六甲  | 閒遊雜憶

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.